2017年4月11日 星期二

下一代 AirPods 充電盒將支援無線充電,但不是用來充飽耳機

(首圖來源:蘋果)

儘管已經上市 4 個月,被蘋果 CEO Tim Cook 稱為「文化現象」的 AirPods 耳機依然很難入手,在各國官網都大概得等上 6 個星期。而隨著產品熱賣,下一代 AirPods 的專利藍圖也漸漸浮出。

此次在美國專利及商標局(USPTO)刊載的 AirPods 專利,內容其實不是耳機本身,而是 AirPods 的充電盒。新專利中,這個充電盒新增了無線充電的功能,可以像一般的無線充電器,將其他裝置放在上面充電──因此這個功能反倒不是為耳機本身而設,因為耳機還是要正常地放在盒子裡才能充電。

▲ 蘋果專利中的示意圖:可以把 Apple Watch 擺到充電盒上無線充電。(Source:USPTO)

蘋果在專利中也列了一系列可以支援無線充電盒的裝置,其實涵蓋了每一款蘋果主力商品,以及其他類型的 3C 行動裝置:

1. 行動音樂播放器(iPod)
2. 連網手機(iPhone)
3. 平板電腦(iPad)
4. 筆電(Mac)
5. 其他行動電腦(Apple Watch)
6. 數位相機
7. 影片播放器
8. 掌上遊戲機

其中比較特殊的,除了蘋果似乎不排斥為每一款裝置加入無線充電,蘋果還提到一個稱作「projection systems」的裝置,或許暗示了 AR 裝置的可能。

除了新增無線充電,另一項比較小的更新是讓充電盒多了防水防塵。因應不同的防水能力,專利中蘋果列出了相當多不同的外盒設計,而依不同的外觀,充電盒可以提供 3 ~ 8 級的防水防塵能力。以 8 級來說,就是在 1 公尺深的水待上 30 分鐘,3 級則只能有簡單的防潑水。

▲ 充電盒的防水設計。(Source:USPTO)

比較特別的是,與一般智慧型手機的防水防塵是透過特殊的膠條來解決,設計比較單純,這個專利的防水技術則很依靠作工極為繁複的組裝突緣(flanges)。此外不清楚原因為何,蘋果並沒有多談防塵方面的能力。

儘管 AirPods 目前來說就是一款定位不錯的無線耳機,不過 Jony Ive 在介紹時卻留下一段伏筆:AirPods 將是蘋果計劃花上數年打造「無線未來」的開始。或許是這樣,許多人相信 AirPods 將是蘋果在 Apple Watch 以外,另一款隱藏版的穿戴裝置。

Apple's Next-Gen AirPods Case could double as a Wireless Charging Dock for Apple Watch and iPhone
EARBUD CASE WITH CHARGING SYSTEM

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